Kindern und Jugendlichen Rückhalt zu geben, ist der Auftrag unserer Kids Foundation, die der damals 24-jährige Manuel Neuer am 25. November 2010 in seiner Heimatstadt Gelsenkirchen gegründet hat. Aus einem persönlichen Wunsch, benachteiligten jungen Menschen unter die Arme zu greifen, entstanden im Laufe der Jahre vielfältige Chancen und Perspektiven für Heranwachsende aus meist sozial schwachem Umfeld. „Als wir angefangen haben, hätte ich es nie für möglich gehalten, dass wir diese Entwicklung nehmen“, erinnert sich der Stifter. „Wir sind von einem Projektförderer zu einer operativen Stiftung herangewachsen, betreiben seit 2014 das offene Kinder- und Jugendhaus MANUS in Gelsenkirchen-Buer und bieten dort täglich bis zu 90 Besuchern im Alter zwischen 6 bis 18 Jahren Bildungs-, Teilhabe- und Entfaltungsmöglichkeiten.“ Impulse setzen für eine gesunde Entwicklung und selbstbestimmte Zukunft, ist das Ziel.

Bis heute sind ca. 6 Mio. EURO in unsere gemeinnützige Arbeit geflossen, auch dank der Unterstützung zahlreicher Partner. „Die Kids Foundation lebt von der Gemeinschaft und der Solidarität. Ich bin allen sehr dankbar, die mein Team und mich auf diesem Weg begleiten“, würdigt Manuel Neuer das breite Engagement. Besonders gerne erinnert er sich an die gemeinsame Initiative mit Basketball-Legende Dirk Nowitzki zurück: Beide Stifter haben 2013 unter dem Motto „team up 4 kids“ ein Charity-Fußballspiel in Würzburg organisiert. „Wir Profisportler stehen in der Öffentlichkeit und erreichen sehr viele Menschen. Diese Aufmerksamkeit auf gesellschaftliche Themen zu lenken und sich für andere einzusetzen, ist für mich selbstverständlich.“ Selbstverständlich für Manuel Neuer, bemerkenswert für andere: Für sein soziales Engagement wurde der viermalige Welt-Torhüter mehrfach ausgezeichnet, zuletzt 2019 mit der Bayrischen Staatsmedaille und dem Verdienstorden des Landes Nordrhein-Westfalen. „Natürlich freue ich mich über diese Anerkennung, die vor allem auch eine Wertschätzung der Arbeit meines großartigen Stiftungsteams bedeutet.“

Anlässlich unseres zehnjährigen Geburtstags, der aufgrund der Corona-Pandemie nur digital gefeiert werden kann, haben wir eine Grußkampagne gestartet. Unter dem Motto „10 Jahre und noch mehr…“ kommen Persönlichkeiten zu Wort, die das Wirken der Stiftung teils seit den Gründungstagen unterstützen. Auch Bundeskanzlerin Angela Merkel schickte persönliche Grüße. Diese und viele weitere werden rund um den 25. November auf unseren Social Media Kanälen veröffentlicht Facebook Instagram und auf unserer Stiftungs-Website dokumentiert.

„10 Jahre und noch mehr…“ steht für verlässlichen Einsatz für Kinder und Jugendliche und ist auch als Versprechen für die Zukunft zu verstehen: „Wir möchten unsere pädagogische Arbeit im MANUS Gelsenkirchen verstetigen und stehen mit einer zweiten Einrichtung in Bottrop in den Startlöchern“, erklärt Manuel Neuer: „Damit können wir künftig noch mehr jungen Menschen die Hand reichen, ihnen Perspektiven aufzeigen und unseren Rückhalt geben. Das macht mich einfach glücklich!“